Cuộc đua Top 4: Man City gần xong nhiệm vụ, Arsenal và Liverpool có thể phải đá play-off

Cập nhật: 17/05/2017 10:09

Càng về cuối, cuộc đua Top 4 Premier League càng hấp dẫn và căng thẳng. Trong khi Man City gần như đã hoàn thành nhiệm vụ thì Liverpool đang hết sức lo lắng bởi màn nước rút ngoạn mục của Arsenal.

Cuộc đua Top 4: Man City gần xong nhiệm vụ, Arsenal và Liverpool có thể phải đá play-off

Chiến thắng 3-1 trước West Brom giúp Man City vượt mặt Liverpool để leo lên vị trí thứ ba trên bảng xếp hạng. Trong khi đó, ba điểm trước Sunderland giúp Arsenal gây áp lực cực lớn lên Liverpool do chỉ còn kém có một điểm.

Man City gần xong nhiệm vụ

Đội bóng của Pep Guardiola đã tận dụng rất tốt lợi thế về lịch thi đấu dễ dàng để bứt phá trong cuộc đua Top 4. Họ đã toàn thắng trong tháng Năm khi lần lượt đánh bại Crystal Palace (5-0), Leicester (2-1), và đêm qua là West Brom (3-1). Gabriel de Jesus tiếp tục thể hiện tầm ảnh hưởng bằng một bàn thắng và một pha kiến tạo để giúp Man City leo lên vị trí thứ ba với 75 điểm, hơn Liverpool 2 điểm và hơn Arsenal 3 điểm.

Như vậy, ở vòng đấu cuối cùng, chỉ cần giành 1 điểm trên sân Vicarage Road của Watford là thầy trò Pep Guardiola chắc chắn kết thúc mùa giải trong Top 4 mà không cần quan tâm đến việc Arsenal và Liverpool thắng thua như thế nào.

Chú thích ảnh

Man City gần như đã xong nhiệm vụ Top 4

Mục tiêu này có dễ dàng không? Quá dễ, xét trên phong độ tồi tệ của Watford thời gian qua, với 5 vòng đấu liên tiếp toàn thua. Quá dễ, nếu xét về động lực chiến đấu của thầy trò Walter Mazzarri, bởi dù đá tệ nhưng họ vẫn đã trụ hạng thành công do Premier League đã xác định 3 đội rớt hạng là Sunderland, Middlesbrough, và Hull City. Chỉ cần thi đấu đúng sức, Man City thừa sức giành chiến thắng, chứ không phải chỉ là một trận hòa.

Pep Guardiola đã trải qua mùa giải trắng tay đầu tiên trong sự nghiệp. Việc kết thúc mùa giải càng cao càng tốt sẽ là một sự an ủi phần nào cho Man City. Top 4 là mục tiêu an toàn, nhưng thầy trò Pep sẽ phải giữ vững vị trí thứ ba, bởi đó là vị trí mà họ sẽ được vào thẳng vòng bảng Champions League, thay vì phải đá sơ loại, vốn tiềm ẩn nhiều bất trắc, và nhọc nhằn về lịch thi đấu.

Căng thẳng cuộc đua song mã Arsenal – Liverpool

Khi Arsenal tỏ ra bế tắc suốt 71 phút, dù đối thủ của họ ở Emirates chỉ là một Sunderland đã chính thức rớt hạng, Juergen Klopp hẳn đã ngồi xoa tay mừng thầm. Nhưng 10 phút sau, nhà cầm quân người Đức cảm thấy thực sự bồn chồn.

Hai pha chớp thời cơ cực nhanh của Alexis Sanchez đã giúp Arsenal phá vỡ thế bế tắc, giải tỏa áp lực tinh thần, và giờ đây, họ sẽ bước vào vòng cuối cùng với tinh thần đầy hứng khởi. Arsenal vẫn xếp thứ 5, nhưng họ chỉ còn kém Liverpool đúng một điểm, đồng nghĩa với việc họ hoàn toàn có thể vượt mặt đội bóng của Klopp ở vòng đấu cuối cùng.

Về mặt lý thuyết, Liverpool vẫn là đội có lợi thế hơn Arsenal trong cuộc đua tay đôi này, không chỉ vì họ vẫn nhiều điểm hơn. Thứ nhất, đối thủ của họ ở lượt cuối là Middlesbrough đã rớt hạng và không còn nhiều mục tiêu phấn đấu. Thứ hai, đối thủ của Arsenal là Everton được đánh giá là mạnh hơn hẳn Boro nhờ sở hữu chân sút hàng đầu Romelu Lukaku và những cầu thủ có thể gây đột biến như Ross Barkley và Kevin Mirallas.

Chú thích ảnh

Arsenal đang gây áp lực lên Liverpool

Nhưng Klopp không thể không lo lắng. Liverpool của ông ở mùa giải này vốn được mệnh danh là “Robinhood của Premier League”, bởi thường đá rất hay trước các đội lớn, nhưng lại dễ mất điểm trước các đội bóng nhỏ. Nếu căn bệnh ấy tái phát đúng thời điểm này, Liverpool hoàn toàn có thể phải trả giá. Trong khi đó, Arsenal thật ra cũng không khó để kiếm ba điểm trước một Everton vốn rất kém khi đối đầu với các đội Top 6. Đội bóng của Ronald Koeman cũng chắc chắn kết thúc mùa giải ở vị trí thứ 7 kèm một suất dự vòng loại thứ ba Europa League mùa tới (hai đội dự chung kết FA Cup là Chelsea và Arsenal đều giành vé, đội vô địch Cúp Liên đoàn là M.U cũng vậy, nên suất còn lại của bóng đá Anh được trao cho đội xếp thứ 7).

Tất nhiên, đó đều chỉ là những suy đoán trước giờ bóng lăn, song rõ ràng, màn nước rút ngoạn mục của Arsenal ở giai đoạn cuối mùa đã khiến cuộc đua Top 4 nóng hơn bao giờ hết. Khi mà Chelsea đã vô địch sớm, còn những suất rớt hạng đã có chủ, rõ ràng, cuộc chiến giành tấm vé dự Champions League sẽ là tâm điểm của mọi sự chú ý.

Nếu các đội bằng điểm nhau…

Không giống như ở La Liga vốn đặt tiêu chí đối đầu lên số một, nếu có hai đội Premier League bằng điểm nhau thì tiêu chí đầu tiên đặt ra sẽ là hiệu số bàn thắng bại. Kế đó là tổng số bàn thắng. Nếu cả hai tiêu chí này đều cân bằng, sẽ có một trận play-off được tổ chức trong trường hợp phải xác định đội vô địch, đội rớt hạng, hoặc đội dự cúp châu Âu.

Với số điểm hiện tại của Man City (75), Liverpool (73) và Arsenal (72), việc cả ba đội bằng điểm nhau sau lượt cuối là hoàn toàn không thể. Tuy nhiên vẫn có thể có trường hợp hai đội bằng điểm nhau.

- Nếu Man City bằng điểm Liverpool thì có nghĩa ở lượt cuối, Man City phải hòa Watford còn Liverpool thắng Middlesbrough. Trong trường hợp này, cả Man City và Liverpool đều dự Champions League, trong khi Arsenal vô vọng, nhưng Liverpool sẽ vào thẳng vòng bảng nếu thắng Boro với cách biệt 3 bàn trở lên.

- Nếu Man City bằng điểm Arsenal thì có nghĩa ở lượt cuối, Man City (hiệu số hiện tại là 7539) phải thua Watford, còn Arsenal (74-43) đánh bại Everton. Trong trường hợp này, nếu Liverpool thắng Boro, họ sẽ vào thẳng vòng bảng Champions League, còn Man City và Arsenal sẽ phải so chỉ số phụ. Nếu Liverpool không thắng được Boro, họ sẽ phải ngậm ngùi nhìn hai đối thủ dắt tay nhau dự Champions League.

Chú thích ảnh

Arsenal có thể sẽ phải đá play-off với Liverpool để xác định đội dự Champions League mùa tới

- Nếu Arsenal bằng điểm Liverpool thì có nghĩa ở lượt cuối, Liverpool phải thua còn Arsenal hòa. Trong trường hợp này, Man City vào thẳng vòng bảng, bất kể kết quả trước Watford ra sao. Suất còn lại sẽ thuộc về đội có chỉ số phụ tốt hơn trong số hai đội Arsenal (hiệu số hiện tại là 7443) và Liverpool (75-42). Điều đó có nghĩa, nếu Liverpool thua Boro với cách biệt hơn 2 bàn, họ sẽ bị mất vé dự Champions League vào tay Arsenal. Trong trường hợp Arsenal và Liverpool ngang nhau về cả hiệu số bàn thắng cũng như tổng số bàn thắng, họ sẽ phải đá play-off với nhau ở xác định đội giành vé dự Champions League mùa tới.

Kết quả vòng 36 và các trận đá bù

Everton 1-0 Watford

West Bromwich Albion 0-1 Chelsea

Manchester City 2-1 Leicester City

Bournemouth 2-1 Burnley

Middlesbrough 1-2 Southampton

Sunderland 0-2 Swansea City

Stoke City 1-4 Arsenal

Crystal Palace 4-0 Hull City

West Ham United 0-4 Liverpool

Tottenham Hotspur 2-1 Man United

Chelsea 4-3 Watford

Arsenal 2-0 Sunderland

Man City 3-1 West Brom

Chú thích ảnh

Xếp hạng Premier League hiện tại

Theo Tuấn Cương (Thethaovanhoa.vn)

cheap breitling replica best watches replica Breitling watches replica